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【封面报道】六问OpenPOWER

2014年05月14日 14:45:28 | 作者:周源 | 来源:cnw.com.cn | 查看本文手机版

摘要:POWER开源消息一经传出,业界议论不断,看好者有之,唱衰者亦不少。近日,本刊记者在IBM几个媒体发布会上分别采访到了OpenPOWER基金会总裁及IBM副总裁兼院士Bradley McCredie、IBM系统与科技部大中华区Power Systems技术支持总...

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【《网络世界》专稿】

对于曾经辉煌的IBM POWER处理器而言,2013年8月8日可谓是一个旧时代的终结日:在当天,IBM宣布开放POWER处理器,并与谷歌、Mellanox、NVIDIA(英伟达)及TYAN(泰安电脑)结成OpenPOWER基金会,共同基于开放的POWER处理器进行计算平台的研发。之后,三星电子、以及我国的苏州中晟宏芯信息科技有限公司、江苏产业技术国际研究院、中兴、浪潮等六家中国企业也陆续加入该基金会。

POWER开源消息一经传出,业界议论不断,看好者有之,唱衰者亦不少。近日,本刊记者在IBM几个媒体发布会上分别采访到了OpenPOWER基金会总裁及IBM副总裁兼院士Bradley McCredie、IBM系统与科技部大中华区Power Systems技术支持总监梁建球、江苏产业技术国际研究院CEO朱亚东等OpenPOWER基金会相关人士,他们从不同层面地回答了种种关于OpenPOWER的质疑。

1. Power是否错过了最佳开放时机?

一位不愿透露姓名的前IBM高管曾经在私下场合表示:“如果IBM早五年做这个事,那今天就没x86服务器什么事,甚至也没VMware什么事。”实际上,业界不少人持类似看法,认为Power服务器已经错过了最佳开放时机。

“很多人问过我这个问题,但我认为这是一个合适的时机。” McCredie说,“在处理器设计领域,摩尔定律已经渐渐失效,新型计算平台的创新不能只依赖单个公司,而需要多个公司在开放环境里联合起来从最底层开始进行创新。我们 OpenPOWER联盟就是希望促进设备和系统级的优化,使服务器解决方案紧耦合,提供业界领先的第三代横向扩展架构计算平台。”

梁建球似乎在某种程度上默许外界的观点,他说:“没有人这么会这么有前瞻性,也没有人会有一个水晶球把未来看得很清楚。而且IBM POWER之前发展得非常好,大家沉浸在巨大的成功里,这对下一步战略调整有一定影响。所幸IBM一直对Linux开源有足够的关注,而且我们在里面的贡献也很多。我们的看法是,只要Linux生态环境不改变,只要我们的硬件能够充分地支持Linux,甚至可以提供更多的优化,那么在Linux上产生所有的新的负载,我们都可以享受到。”

2. OpenPOWER为中国IT产业能够带来怎样的机会?

截止到目前,包括苏州中晟宏芯信息科技有限公司、江苏产业技术国际研究院、北京华胜天成科技股份有限公司、浪潮集团、中兴通讯股份有限公司、北京创和世纪通讯技术股份有限公司六家中国公司加入OpenPOWER基金会。

McCredie表示,OpenPOWER采用当前被广泛认可的更有效率的开放和协作的创新模式,将全球顶尖的POWER技术开放给业界共享,这将加速全球系统科技的创新速度,也为中国IT产业创造了跨越式增长机会,从芯片、 I/O、 固件、整机到软件的产业链条的各个中国厂商都有机会利用开放的领先技术实现自身业务的重大突破。

据江苏产业技术国际研究院CEO朱亚东介绍,2016年下半年将推出中国第一颗基于POWER8 的具有自主知识产权的芯片,同时确保2019年生产出第一台从底层CPU到操作系统到应用软件全部具有中国知识产权的高性能服务器。

3.为何至今没有一个国际主流的服务器厂商加入OpenPOWER?

截止到目前,虽然有浪潮这样的本土服务器厂商加入OpenPOWER基金会,但是由于缺乏主流服务器厂商的参与,不免让人对OpenPOWER的发展前景心存疑虑。

梁建球表示,现在有好几家服务器厂家正在申请加入OpenPOWER基金会。同时,他还指出,POWER这个生态系统跟x86服务器的生态系统有很大不同,重新根据POWER芯片和相关规范去做一个新的服务器,没有那么容易,需要一段时间。

4.IBM为什么不开放AIX?

一位同样不愿意透露姓名的本土服务器厂商高管曾评价IBM 不肯将AIX(IBM Power服务器操作系统)开放出来的行为是“犹抱琵琶半遮面”,他认为:“如果IBM肯将AIX开放出来,让大家一起分享这块利润,相信会有不少人争先抢后去加入OpenPOWER。”

对于该看法,梁建球个人认为比较短视:“IBM之所以开放POWER,其中一个重要理由是看中了Linux市场的发展前景远远好于UNIX,所以应该去大力拥抱Linux的成长。有些厂家认为IBM在AIX高端享有好的市场份额和所谓的利润空间,觉得这方面应该可以拿出来分一下,但是我认为这样的想法是比较短视的。因为整个Unix的市场正在萎缩,这点大家都看得很清楚,在不断缩小的范围里再去做分享,可能短期内有一些商业的机会,但长期而言意义不大,因为没有去拥抱行业真正发展的趋势。”

5. Sun当年虽开源Solaris却没能挽救Sun自身的命运,IBM将从中吸取怎么样的教训?

“Sun的开源时机不是特别好,当时Linux整个生态社群其实已经成长得非常好,不仅仅是服务器市场,Linux已经进入了很多专有领域,甚至今天的安卓系统也是从Linux体系发展而来。更重要的是,一家商业公司做开源的同时,还要保证能够盈利。因此,我们将做出很多商业模式上的调整,从内部管理机制到外部与合作伙伴的合作都要进行调整(+微信关注网络世界),以保证做开源的同时又能盈利。”梁建球回答说。例如,开源POWER之前,IBM是自己直接向客户销售软硬件产品,现在会帮助基金会成员一起去找客户,一起做Linux迁移,而并非单纯将相关知识产权公开就行。

此外,梁建球认为IBM拥有一个重要优势,即IBM软硬件产品线很长,上层业务很丰富,不像SUN当年主要依靠硬件。

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[责任编辑:周源 zhou_yuan@cnw.com.cn]